การจากไปของศิลปินแห่งชาติ แมนรัตน์ ศรีกรานนท์ – สารแสดงความเสียใจจากเอกอัครราชทูตสหรัฐอเมริกา กลิน ที. เดวีส์

กระผมรู้สึกเสียใจอย่างยิ่งที่ได้ทราบข่าวการจากไปของศิลปินแห่งชาติ แมนรัตน์ ศรีกรานนท์ หรืออาจารย์แมนรัตน์ของพวกเราผู้ซึ่งเป็นนักดนตรีผู้ยิ่งใหญ่ที่แท้จริงของประเทศไทย อาจารย์แมนรัตน์เป็นมิตรแท้ของสถานเอกอัครราชทูตสหรัฐอเมริกาประจำประเทศไทยมายาวนาน หลายทศวรรษที่ผ่านมา ครอบครัวศรีกรานนท์เป็นกลไกสำคัญในโครงการดนตรีของสถานทูตฯ อาจารย์แมนรัตน์นับเป็นบุคคลสำคัญในการใช้ดนตรีแจ๊สเพื่อนำคนอเมริกันและคนไทยมาใกล้ชิดกันยิ่งขึ้น

เพื่อรำลึกถึงพระมหากรุณาธิคุณของพระบาทสมเด็จพระปรมินทรมหาภูมิพลอดุลยเดช บรมนาถบพิตร ซึ่งทั่วโลกน้อมถวายพระนาม “King of Jazz” สถานทูตฯ ร่วมกับมูลนิธิคีตรัตน์ ซึ่งเป็นองค์กรที่อาจารย์แมนรัตน์ร่วมก่อตั้งขึ้น ได้นำวงดนตรี New Orleans Jazz All Stars มาจัดการแสดงที่กรุงเทพมหานครเมื่อเดือนกรกฎาคม พ.ศ. ๒๕๖๐ นับเป็นเกียรติอย่างยิ่งที่วงดนตรีนี้เป็นวงสุดท้ายที่ได้รับพระราชทานพระบรมราชานุญาตให้เล่นดนตรีถวาย

อาจารย์แมนรัตน์ยังเป็นสมาชิกของวง อ.ส. วันศุกร์ ซึ่งพระบาทสมเด็จพระปรมินทรมหาภูมิพลอดุลยเดชทรงพระกรุณาโปรดเกล้าฯ ให้จัดตั้งขึ้น นอกจากนั้นศิลปินแห่งชาติผู้นี้ยังเป็นผู้บุกเบิกการสอนการเรียบเรียงดนตรีเป็นคนแรกๆ ของประเทศไทยอีกด้วย ท่านได้รับพระราชทานทุนเล่าเรียนหลวงจากพระบาทสมเด็จพระปรมินทรมหาภูมิพลอดุลยเดชเพื่อศึกษาต่อที่ Berkeley School of Music ณ กรุงบอสตันประเทศสหรัฐอเมริกา และได้เรียนรู้จากคีตศิลปินอเมริกันจำนวนมาก

ในนามของประชาชนชาวอเมริกันและพนักงานสถานทูตฯ กระผมขอแสดงความเสียใจอย่างสุดซึ้งต่อครอบครัวของอาจารย์แมนรัตน์ และขอสดุดีงานคีตศิลป์ที่ท่านได้รังสรรค์ขึ้นให้เป็นมรดกแก่ชนรุ่นหลัง บทเพลงของท่านจะดำรงอยู่ในความทรงจำตลอดชั่วกาลนาน และจะทำหน้าที่สร้างแรงบันดาลใจแก่นักดนตรีไทยรุ่นหลังสืบไป